Schneckengift könnte helfen, Epilepsie und Depression zu behandeln | happilyeverafter-weddings.com

Schneckengift könnte helfen, Epilepsie und Depression zu behandeln

Die komplizierten Muster und schönen Farben der Kegelschalen ziehen immer wieder die Aufmerksamkeit der Sammler auf sich. In der Enlightenment Gallery des British Museum in London können Sie eine kleine alte Schachtel voller Muscheln entdecken. Dies ist ein Teil der Sammlung, die 1771 von Joseph Banks nach Europa gebracht wurde, dem Wissenschaftler der berühmten Endeavour- Reise, der ersten Pazifik-Expedition von Captain James Cook. Viele Gegenstände sehen jetzt stumpf und grau aus (die Farben sind nach so vielen Jahren verblasst), aber die Kegelschalen sind immer noch einige der hellsten in der Schachtel.

Schnecke Kegel

Die Schalen von Kegelschnecken aus dieser Kiste waren der erste Vertreter mehrerer Schneckenarten, die im Pazifik vorkommen. Im Allgemeinen sind Kegelschnecken nicht selten (abgesehen von den wenigen am schönsten dekorierten und überernteten Arten) und können in den meisten tropischen Gewässern der Weltmeere gefunden werden.

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Schneckengift und Medizin

Kegelschnecken sind heute bei Wissenschaftlern viel beliebter als je zuvor. In den letzten 30 Jahren wurden Tausende von Forschungsartikeln über sie veröffentlicht. Und die Zahl wächst schnell. Aber es sind nicht ihre Farbe und ihre Dekorationen, die die Forscher heutzutage begeistern. Es ist ihr Gift. Das Gift dieser scheinbar unschuldigen Schnecken ist vollgepackt mit biologisch aktiven Komponenten, die für die Behandlung von Krankheiten und Zuständen wie Epilepsie und Krebs nützlich sein könnten.

Es ist ziemlich ungewöhnlich, dass eine Schnecke giftig ist. Noch ungewöhnlicher ist die Tatsache, dass das Gift sehr stark ist und eine bemerkenswert komplexe chemische Zusammensetzung aufweist. Warum ist dieses Gift so stark?

Kegelschnecken sind Räuber. Sie jagen mit einem giftgefüllten Harpunenzahn nach kleinen Fischen. Toxine im Gift lähmen, betäuben oder töten sofort die unglückliche Beute. Da Kegelschalen sich langsam bewegende Tiere sind, muss die Wirkung des Giftes unmittelbar sein. Wenn die Beute nur wenige Meter nach dem Stechen davonschwimmt, hat die Schnecke vielleicht nie eine Chance, ihre Mahlzeit zu sich zu nehmen.

Rich Pharmakopöe von Schneckengift

Jede Kegelschneckenart hat etwa 100-200 Giftkomponenten in ihrem Repertoire, meist sogenannte Conopeptide. Conopeptide sind relativ kurze Proteinmoleküle, die aus 10-30 Aminosäuren bestehen. Das Repertoire dieser Peptide ist bei jeder Spezies deutlich unterschiedlich - es gibt kaum Überschneidungen zwischen zwei verschiedenen Arten von Kegelschnecken. Berücksichtigt man, dass derzeit etwa 500-700 Arten von Kegelschnecken bekannt sind, können wir erwarten, zwischen 50.000 und 140.000 verschiedene Conopeptide zu entdecken.

Die Vielfalt dieser Peptide wird durch zwei Faktoren erklärt. Der erste Grund ist die Vielfalt der Beute. Kegelschnecken jagen nicht nur eine bestimmte Art von Fischen, sie sind opportunistische Raubtiere. Verschiedene Beutearten haben unterschiedliche Empfindlichkeiten gegenüber den Bestandteilen des Giftes. Kegelschnecken verwenden auch Gift, um sich vor Krabben, Mollusken fressenden Fischen und Bohrschnecken zu schützen, die den Esstisch umdrehen können.

Der zweite Grund für die Vielfalt und Vielfalt des Proteins ist ihre kooperative Wirkungsweise. Kegelschneckenpeptide arbeiten so schnell, weil sie zusammenarbeiten. Die Gruppen von Peptiden in dem Gift zielen auf verschiedene biochemische Ziele ab mit der Absicht, denselben erwünschten physiologischen Endpunkt zu erreichen. Einige Forscher vergleichen diese Aktion mit der Kombinationstherapie, die zur Behandlung von Krankheiten wie HIV und Krebs eingesetzt wird: Jede einzelne Komponente ist nicht ausreichend, aber die Verwendung einer ganzen Kombination kann helfen, die Wirkung zu erzielen. Einige Kegeljagdschnecken verwenden die Kombination von Peptiden, die Wissenschaftler "Blitzschlag-Kabale" nennen. Sie hyperaktivieren die Neuronen, die eine extrem schnelle Immobilisierung der Beute ermöglichen, was zur Tetanuslähmung führt. Eine andere Gruppe von Schnecken verwendet eine andere Peptidkombination, die die Beute ruhig und sediert macht (die "Nirvana Cabal").

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