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Ein Leitfaden für Eltern zu Pertussis

Wenn Sie Kinder haben, wissen Sie, wie leicht sie Infektionen wie Magenschmerzen oder Erkältungen auffangen können. Die meisten Infektionen, die Kinder entwickeln, sind nicht ernst und lösen sich in kurzer Zeit auf. Aber einige Infektionen können gefährlich sein, einschließlich Keuchhusten.

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Was ist Pertussis?

Pertussis, auch Keuchhusten genannt, kann gerade bei sehr jungen Kindern eine schwere Erkrankung sein. Pertussis ist eine Infektion der Atemwege durch ein Bakterium namens Bordetella pertussis verursacht. Menschen jeden Alters können sich anstecken, aber bei Säuglingen ist es am gefährlichsten. Obwohl es eine Impfung gegen Pertussis gibt, scheint die Krankheit ein Comeback zu erleben.

Nach Angaben des National Network for Immunization Information wurden vor dem Pertussis-Impfstoff in den Vereinigten Staaten jährlich mehr als 145.000 Menschen mit der Krankheit infiziert. Etwa 8000 Menschen starben jedes Jahr an der Krankheit. Ein Impfstoff wurde in der Mitte der 1940er Jahre verfügbar und Fälle von Pertussis dramatisch zurückgegangen.

Bordetella pertussis zirkuliert weiterhin in der Bevölkerung, aber da ein großer Prozentsatz von Menschen dagegen immunisiert ist, verursachte sie häufig keine Infektion.

Nach Angaben der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention ist die Zahl der Fälle von Keuchhusten seit 2004 stetig gestiegen.

Einer der Gründe für den Anstieg ist die elterliche Entscheidung, nicht gegen die Infektion zu impfen.

Anzeichen und Symptome von Pertussis erkennen

Die Symptome von Pertussis beginnen oft etwa eine Woche nach der Infektion mit den Bakterien. Es gibt drei Stadien der Infektion. Die erste Phase beginnt sehr ähnlich wie eine Erkältung. Niesen, laufende Nase, Appetitlosigkeit und leichtes Fieber sind häufig. Obwohl sich Kinder in diesem Stadium nicht wohl fühlen, wird die Krankheit oft für eine Erkältung gehalten. Dieses Stadium der Krankheit dauert typischerweise etwa ein bis zwei Wochen.

Wenn die Krankheit fortschreitet, entwickelt sich die zweite Stufe. Während dieser Phase entwickeln sich schwere Hustenausbrüche. Der Husten kann so schwer sein, dass er schwer atmet. Nach einer heftigen Hustenattacke kann die infizierte Person versuchen, wieder zu Atem zu kommen.

Als sie einatmen, machen sie ein "jauchzendes" Geräusch, aus dem der Name Keuchhusten stammt.

Husten kann auch zu Halsschmerzen und Erbrechen führen.

Die zweite Phase dauert oft ein bis sechs Wochen, kann aber länger dauern. Das dritte Stadium der Infektion gilt als Rekuperationsstadium und kann mehrere Wochen dauern. Der Husten nimmt allmählich ab.

Siehe auch: Dauerhusten? Gibt es Gründe, warum Sie nicht aufhören können zu husten?

Gerade bei Säuglingen ist eine schnelle Diagnose unerlässlich. Die Diagnose wird nach einer medizinischen Untersuchung, Überprüfung der Symptome, Impfgeschichte und möglicherweise einer Sputum- oder Rachenkultur gestellt. Da die Symptome der Infektion ähnlich wie bei anderen Atemwegsinfektionen sein können, wird eine Kultur des Sputums auf die Anwesenheit der Bakterien testen, die Keuchhusten verursacht.

Komplikationen können sich entwickeln und am häufigsten bei Säuglingen oder Kleinkindern auftreten.

Laut der CDC werden etwa fünfzig Prozent der Kinder unter einem, die Keuchhusten entwickeln, ins Krankenhaus eingeliefert. Zu den Komplikationen gehören Ohrenentzündungen und Krämpfe durch Husten. Eine Lungenentzündung kann sich ebenfalls entwickeln und in einigen Fällen lebensbedrohlich werden.

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