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Ist Krebs wirklich durch Pech verursacht?

Fast jedes Jahr kündigen medizinische Forscher eine neue Ursache von Krebs an. Rauchen Tabak verursacht Lungenkrebs, so Wissenschaftler suchen nach einer Beziehung zwischen Rauchen von Marihuana und Lungenkrebs. Adipositas ist mit einer langen Liste von Gesundheitsproblemen verbunden, und Epidemiologen finden Verbindungen zwischen zu viel wiegen und Krebs diagnostiziert. Alternativmedizin Gurus lesen medizinische Studien aus den 1920er Jahren wieder und (fälschlicherweise) schließen, dass Krebs ist ein Pilz, der auf Zucker wächst, so dass sie Zucker Krebs verursacht.

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Die neuesten Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass Krebs, zumindest die meisten Arten von Krebs, einfach eine Pechsträhne ist.

Die überraschend zufällige Natur des Krebses

Diese neueste Beobachtung aus jahrelanger Forschung stammt aus der Arbeit von Dr. Christian Tomasetti und Dr. Bert Vogelstein, Krebsforscher an der Johns Hopkins University. Wie viele andere Forscher hatten Tomasetti und Vogelstein schon lange vermutet, dass der Zufall eine wichtige Rolle bei der Entstehung von Krebs spielte, aber sie erkannten als Erste, wie viel oder eine Rolle Unglück bei der Krankheit spielt.

Tomasetti und Vogelstein gründeten ihre Forschung auf einer fast hundert Jahre alten Beobachtung, dass Krebs in manchen Organen weitaus häufiger vorkommt als in anderen. So sind beispielsweise Brust- und Prostatakrebs sehr häufig, aber Herz- oder Netzhautkrebs sind sehr selten. Sie haben Krebsarten des Darms besonders genau betrachtet. Krebserkrankungen des Dünndarms sind sehr selten und treffen im Leben nur zu 1 von 500 Menschen auf. Dickdarmkrebs ist dagegen relativ häufig, tritt in etwa in 1 von 25 Menschen auf, sind ein Punkt in ihrem Leben. Was könnte für den Unterschied verantwortlich sein?

Je häufiger Zellen erstellt werden, desto häufiger tritt Krebs auf

Ein wichtiger Unterschied auf der zellulären Ebene zwischen Dünndarm und Dickdarm ist die Aktivität der Stammzellen. Wie Sie wahrscheinlich wissen, sind Stammzellen die Ersatzzellen des Körpers und besitzen die Fähigkeit, sich in verschiedene Arten von Geweben zu verwandeln.

Bis vor kurzem gingen Biologen davon aus, dass nur Embryonen Stammzellen besaßen, aber diese "pluripotenten", vielseitigen Mechanismen der Gewebereparatur existieren auch bei Erwachsenen bereits im hohen Alter, nur in geringerer Anzahl als im Embryo.

Sowohl der Dickdarm als auch der Dünndarm reparieren sich mit Hilfe von Stammzellen, aber die Stammzellen des Dickdarms teilen sich viel häufiger als die Stammzellen des Dünndarms, etwa 73 Mal pro Jahr im Vergleich zu 24 Mal im Jahr. Dreimal so viele Zellteilungen führen zu dreimal so vielen Möglichkeiten, dass die DNA fälschlicherweise kopiert wird oder dass die Enden der Chromosomen nicht übereinstimmen, so dass etwas Protein oder Enzym nicht richtig gebildet wird. Diese Mutationen können Krebs verursachen, oder sie können die Maschinerie der Zellen zum Absetzen von Krebs deaktivieren.

Siehe auch: Chemotherapie und Krebs: Fragen und Antworten

In vielen anderen Geweben gehen die Raten der Stammzellteilung mit den Raten der Krebsentwicklung einher. Dr. Tomasetti vergleicht den Vorgang mit einer langen Autofahrt. Je länger die Reise, desto größer ist das Risiko eines Unfalls. Bis zu einem gewissen Grad ist Krebs nur eine Frage des Zufalls, und je länger jemand lebt, desto größer ist das Risiko, die Krankheit zu entwickeln.

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