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Geschichte der westlichen Hochzeiten

In der gesamten westlichen Geschichte hat die Ehe als wichtiger gesellschaftlicher Vertrag und kulturelles Ereignis bestanden. Hochzeiten und die Institution der Ehe haben sich jedoch seit der Antike dramatisch verändert. In der Tat ähneln die frühesten Hochzeiten kaum denen, die von den heutigen Bräuten und Bräutigamen gefeiert werden.

Erste westliche Hochzeiten im antiken Griechenland und in Rom

Westliche Ehetraditionen gehen auf das antike Griechenland und Rom zurück, wo die Ehe viel eher ein legaler Vertrag als ein romantisches Unterfangen war. Die Gesellschaft für alte hellenische Studien berichtet, dass die Ehe ein wichtiger Teil der antiken griechischen und römischen Kultur war, die möglicherweise auf 8.000 v. Chr. Zurückgeht. Statt zwischen einem Mann und einer Frau, war die Ehe eigentlich ein Vertrag zwischen zwei Männern: dem Bräutigam und dem Vater der Braut. Frauen hatten keine Wahl, ob sie heiraten würden oder wer ihr Ehemann werden würde, und sie haben vielleicht nicht einmal vor dem Hochzeitstag den Bräutigam gesehen. In der Regel waren die alten römischen und griechischen Bräutigame zum Zeitpunkt der Hochzeit Ende Zwanzig oder Anfang Dreißig, aber Bräute waren viel jünger, in der Regel nur Teenager. In der Ehe bestand die Hauptaufgabe der Frau darin, Kinder zu betreuen und für das Heim zu sorgen.

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Eine Hochzeitszeremonie in der klassischen Periode könnte diese Elemente enthalten:

  • Mehrere kleinere Vorweihnachts- oder Verlobungsfeste
  • Austausch von Geschenken zwischen Braut und Bräutigam
  • Opfer eines Tieres, wie eine Ziege
  • Brautprozession zum Haus des Bräutigams
  • Austausch von Gelübden und Händedruck zwischen Bräutigam und Vater der Braut
  • Braut wird über die Schwelle getragen
  • After-Hochzeitsfeier

Die Ehe wird im Mittelalter zu einem rechtlichen Vertrag

Mittelalterliche Hochzeit

Vor dem Mittelalter war die Ehe eher eine informelle Vereinbarung, und es gab selten einen Vertrag oder ein Dokument, das die Zeremonie legalisierte. Laut History Undressed begann sich dies um 1076 zu ändern, als Gesetze begannen, die Art und Weise zu beeinflussen, in der eine Ehe durchgeführt wurde. Diese Gesetze sahen vor, dass Frauen nicht mehr getauscht, verkauft oder gegen Waren jeglicher Art ausgetauscht werden durften. Wenn ein Paar heiraten wollte, war zuerst ein priesterlicher Segen nötig. Es war auch verboten, geheime Hochzeitszeremonien abzuhalten. In vielen Fällen wurde noch eine Hochzeit arrangiert, und es wurden sogar Verträge abgeschlossen, die die Bedingungen und Rechte aller beteiligten Parteien auflisteten. Hochzeiten unter Königtum und Aristokratie wurden oft arrangiert, wenn die Braut und der Bräutigam nur zehn oder zwölf Jahre alt waren. Bei diesen Hochzeiten ging es mehr um Besitz und Erbschaft als um Liebe.

Während des Mittelalters kann eine typische Hochzeit folgendes beinhalten:

  • Trauung vor der Hochzeit
  • Braut, gekleidet in feine Seide, wenn sie es sich leisten konnte
  • Zeremonie von einem Priester durchgeführt
  • Kuchen von Gästen gebracht
  • Werfen von Reis oder Getreide
  • Austausch von Ringen, wenn Familien es sich leisten könnten
  • Aufwendige Feste

Elisabethanische Hochzeiten sind der Beginn der modernen Traditionen

Während der elisabethanischen Ära, die zwischen 1558 und 1603 stattfand, wurden die meisten Ehen noch arrangiert. Laut Elizabetha-Era.org hatten Frauen wenig Einfluss darauf, wer oder wann sie heirateten. Frauen konnten im Alter von 12 Jahren rechtlich zur Ehe einwilligen, und Männer konnten mit 14 heiraten. Viele Paare trafen sich nicht vor dem Hochzeitstag, aber einigen wohlhabenden Bräutigamen wurde möglicherweise zuvor ein Bild seiner Verlobten präsentiert würde wissen, wie sie aussah. Vor der Hochzeit nahm der Bräutigam die Mitgift der Braut an. In vielen Fällen war dies der Grund für die Hochzeit. Eine Mitgift war nicht unbedingt Geld; es war auch Land oder Güter. Während die Zahlung eines "Brautpreises" illegal war, wurde eine Mitgift mehr oder weniger als Hochzeitsgeschenk betrachtet. Die Familien konnten das Brautpreisgesetz wegen dieser Formalität umgehen.

Eine Reihe von modernen Hochzeitsbräuchen haben ihre Wurzeln in elisabethanischen Hochzeiten, die oft die folgenden enthalten:

  • Braut, die mit ihrer Familie sich vorbereitet
  • Paar besucht von Brautjungfern und Trauzeugen
  • Prozession der Braut und ihrer Familie zur Kirche
  • Zeremonie von einem religiösen Beamten durchgeführt
  • Austausch von Ringen
  • Extravagantes Hochzeitsfest

Frauen waren in der Kolonialzeit gefragt

Laut Genealogie Magazine hatte die Heirat in der amerikanischen Kolonialzeit, von etwa 1620 bis Ende 1700, einige einzigartige Eigenschaften. Da die meisten kolonialen Siedler männlich waren, waren weiße Frauen im heiratsfähigen Alter sehr gefragt. Manchmal wurden sogar Frauen in die Kolonien verschifft und an den Meistbietenden verkauft. Obwohl die Besonderheiten der Hochzeitsbräuche und -zeremonien je nach Kultur der Person unterschiedlich waren, waren Ehen immer mehr geschäftliche Vereinbarungen als liebevolle Beziehungen. Gesandtschaften und Ehen wurden gewöhnlich vom Vater der jungen Männer arrangiert, die einen Brief an den Vater der jungen Dame schreiben würden, der um Erlaubnis zum Gericht bittet. Diese Briefe würden normalerweise die Eigenschaften des fraglichen jungen Mannes auflisten und erklären, warum die Vereinigung für alle Beteiligten profitabel sein würde. Wenn der Vater der jungen Dame zustimmte, würde eine Heirat stattfinden, und nach einer Auszahlung der Mitgift würde schließlich eine Heirat stattfinden.

Im Süden und Norden und bei deutschen, holländischen und englischen Immigranten variierte die Hochzeit ziemlich stark; Eine Hochzeit in der Kolonialzeit könnte jedoch folgendes beinhalten:

  • Mit einer Heiratsurkunde dokumentiert
  • Einladungen an Gäste gesendet
  • Hat im Haus der Braut stattgefunden
  • Durchgeführt von einem Minister
  • Gefolgt von einer Party

Brides White in viktorianischen Hochzeiten

Viktorianische Hochzeit

In der viktorianischen Zeit, die den größten Teil des 19. Jahrhunderts ausmachte, würde eine Frau in die Gesellschaft "herauskommen", sobald sie die Schule beendet hatte (ungefähr im Alter von 17 oder 18). Dies war eine sehr wichtige und aufregende Zeit, da sie ihr ganzes Leben lang auf Heirat vorbereitet war. Neue Kleidung und Accessoires würden gekauft werden, damit sie am besten aussehen und potenzielle Bewerber beeindrucken würde. Männer betrachteten die Werbung natürlich eher als Geschäft als als Vergnügen. Land, Geld und der Familienbetrieb wurden sorgfältig recherchiert, denn das, was der Frau gehörte, würde dem Mann nach der Heirat übergeben. Die oberen Klassen würden sich normalerweise bei sozialen Verpflichtungen wie Parteien treffen. Die unteren Klassen würden sich durch kirchliche und kirchliche Funktionen treffen. Nachdem Königin Victoria zu ihrer Hochzeit ein weißes Kleid getragen hatte, begannen Bräute in England und Amerika diesen Trend aufzunehmen.

Laut Manners, Culture und Dress of the Best American Society, einem Buch aus dem Jahr 1893, könnte eine typische viktorianische Hochzeit folgende Elemente umfassen:

  • Eingeschlossene Brautjungfern und Trauzeugen
  • Schleier und Blumen von der Braut getragen
  • Zeremonie in einer Kirche durchgeführt
  • Kleines Abendessen nach der Zeremonie
  • Größeres Hochzeitsfrühstück am nächsten Tag
  • Calling Cards von Hochzeitspaaren an ihre Freunde geschickt

Alte Traditionen in heutigen Hochzeiten

Obwohl die heutigen Paare sich aussuchen können, wen sie heiraten werden und unbegrenzte Möglichkeiten haben, wenn es um ihre Zeremonie, Kleidung und Bräuche geht, haben moderne Hochzeiten immer noch ihre Wurzeln in westlichen Hochzeiten der Vergangenheit. Wenn Sie Reis werfen, Ringe wechseln, über die Schwelle getragen werden oder einen Schleier tragen, leben Sie diese Traditionen in der heutigen modernen Welt.

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